[Vidéo] Endurance : un grand «Petit Le Mans»

0 21.11.2011 10:03

Les rois de l'endurance font étape sur le circuit de Road Atlanta, samedi, pour l'avant-dernière course de lIntercontinental Le Mans Cup. Road Atlanta offre en effet un tracé à part, dans une atmosphère unique. Implanté à Braselton (Georgie, Etats-Unis) au nord d’Atlanta, le circuit de Road Atlanta est ouvert depuis septembre 1970, date où fut organisée une épreuve de la défunte série Can-Am.Long de 4,088 km, il accueille depuis nombre d’épreuves mécaniques, auto comme moto. Acquis en 1996 par Don Panoz, de manière à en faire la base arrière de ses activités en sport mécanique, il a été profondément remanié sous son impulsion. La première édition de Petit Le Mans y eut lieu en 1998 et fut intégrée au calendrier American Le Mans Series dès la création de ce championnat en 1999.Petit Le Mans est une course qui se dispute sur 1 000 milles (1 609 km) mais d’une durée maximale de dix heures. Le circuit de Road Atlanta est particulièrement exigeant : une moyenne au tour aussi élevée qu’à Spa-Francorchamps (la pole fut décroché en 2010 à 219,023 km/h) avec un taux de pleine charge moteur de près de 75 %, équivalent à celui du Mans. Les quatre kilomètres vallonnés de ce circuit comptant 12 virages sont avalés en un peu plus d’une minute par les prototypes.Avec 60 voitures en piste aux essais et 53 en course, le trafic jouera un rôle déterminant sans oublier les interventions de la voiture de sécurité, qui risquent d’être nombreuses au cours des 1000 miles ou 10 heures. L’an dernier, elle est intervenue 9 fois ! Pilote de la Peugeot du team Oreca, le Français Nicolas Minassian ne tarit pas d'éloges sur ce tracé. « J’y ai signé deux poles, dont une avec Peugeot en 2009. J’adore cette piste. J’aime bien les circuits américains en général : hormis Le Mans, qui est particulier, ce sont les plus beaux ! Ils restent d’époque, assez atypiques. Et puis, il y a ce public… Une atmosphère qu’on ne retrouve nulle part.»Le programmeJeudi 29 septembre 201110heures - 11heures (heure française :16h00 – 17h00) : Essais libres14h55 - 15h55 (heure française : 20h55 – 21h55) : Essais libres19heures - 21heures (heure française : 01h00 – 03h00) : Essais libresVendredi 30 septembre 201110h15 – 11h15 (heure française : 16h15 – 17h15) : Essais libres15h30 – 15h45 (heure française : 21h30 – 21h45) : Essais qualificatifs LMP1Samedi 1er octobre 20119h15 – 9h40 (heure française : 15h15 – 15h40) : Warm Up11h30 (heure française : 17h30) : Départ de la 14e édition du Petit Le Mans. 1000 miles ou 10 heuresLe tour du circuit.

 

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