US Open de tennis: un Rafael Nadal appliqué passe son premier obstacle

0 21.11.2011 09:30

L'Espagnol Rafael Nadal a passé son premier obstacle à l'US Open, le seul titre du Grand Chelem qui lui manque, en battant mardi le Russe Teymuraz Gabashvili en trois sets, dont deux jeux décisifs.Le N.1 mondial, qui s'est imposé 7-6 (7/4), 7-6 (7/4), 6-3 en près de trois heures face au 93e mondial, affrontera l'Ouzbek Denis Istomin au 2e tour.Après deux jeux décisifs parfaitement maîtrisés, grâce à des mini-break rapides, Nadal a pris le service adverse à 3-3 dans le dernier set, sur sa 8e balle de break, pour se mettre définitivement sur la voie du succès."J'ai bien servi, s'est félicité le Majorquin. J'espère que ça va continuer comme ça. Le service n'est pas mon meilleur coup mais je sais que si je veux avoir une chance de gagner ce tournoi, il faut que je serve bien.""Aucun match n'est facile en Grand Chelem, la pression est là, a ajouté l'Espagnol. J'ai eu un match difficile mais j'ai bien joué. Mon coup droit marche bien et mon revers va mieux que ces dernières semaines."Avec une victoire en finale le 12 septembre, Nadal deviendrait le plus jeune joueur de l'histoire à faire le Grand Chelem en carrière (24 ans).Contrairement à Nadal et à la Danoise Caroline Wozniacki (N.1), qui n'a fait qu'une bouchée de l'inconnue Américaine Chelsey Gullickson, 6-1, 6-1, les têtes d'affiche ont eu du mal mardi dans la fournaise de Flushing Meadows.Le Serbe Novak Djokovic (N.3) a battu son compatriote et ami Viktor Troicki, 47e mondial, en cinq sets (6-3, 3-6, 2-6, 7-5, 6-3) et au bout d'un marathon de près de 4 heures dans lequel il a beaucoup souffert de la chaleur (42° sur le court central).Djokovic s'est retrouvé mené 2 sets à 1 et balle de break pour 1-4 dans le quatrième mais est parvenu à se sortir de ce trou noir."Quelqu'un dans les tribunes n'a pas arrêté de me dire +tiens bon, tiens le coup+ et c'est vraiment ce que j'ai réussi à faire, a affirmé Djokovic. Tout le mérite revient à Viktor. J'aurais très bien pu perdre ce match."Le Serbe a tellement souffert de la température qu'il a accueilli l'arrivée de l'ombre, au moment du cinquième set, avec un certain soulagement. "C'était une sensation comparable à celle de coucher avec ma petite amie", a-t-il osé.L'Argentin David Nalbandian (N.31), un des hommes en forme de l'été (victoire à Washington, quart de finale à Toronto), a bizarrement eu toutes les peines du monde à écarter (en cinq sets, avec un break de retard dans le dernier set) le modeste Sud-Africain Rik de Voest, issu des qualifications, 3-6, 6-4, 6-7 (6/8), 6-4.Autre joueur marquant de l'été (finale à Washington, demi-finale à Cincinnati avec un succès sur Nadal), le Chypriote Marcos Baghdatis (N.16) a lui pris la porte dès le premier tour, battu par le surprenant trentenaire français Arnaud Clément en cinq sets étalés sur 3 h et 27 minutes: 6-3, 2-6, 1-6, 6-4, 7-5"Je me suis senti lourd sur le court, a déclaré le Chypriote, je ne pouvais pas être agressif, j'étais trop défensif. J'étais peut-être un peu fatigué, ça fait deux mois que je joue à la suite. Je suis déçu mais c'est la vie."Chez les dames, les deux ex N.1 mondiales Jelena Jankovic (N.4) et Maria Sharapova (N.14) ont été poussées à un match en trois sets par des adversaires méconnues et totalement décomplexées, la Serbe contre la Roumaine Simona Halep (96e mondiale) 6-4, 4-6, 7-5 et la Russe face à l'Australienne Jarmila Groth (60e) 4-6, 6-3, 6-1."Elle s'est balancée à fond dans ce match et ne m'a pas laissé le temps de respirer, a déclaré Sharapova. Je me suis accrochée. Après la perte du premier set, je savais que ce n'était pas fini.""Le premier match est toujours le plus difficile pour moi, a assuré Jankovic. Il a fallu que je me batte sur tous les points car je ne jouais pas mon meilleur tennis."Jankovic est une des deux seules joueuses qui peuvent détrôner l'Américaine Serena Williams de son rang de N.1 mondiale en s'imposant le 11 septembre à Flushing Meadows. L'autre joueuse en question est Wozniacki.

 

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