Un club de base-ball américain prêt à racheter Liverpool

0 21.11.2011 10:08

La direction du prestigieux club de football de Liverpool, menacé de faillite et de relégation, a annoncé mercredi avoir trouvé un repreneur américain venu du monde du base-ball, qui détrônerait les actuels propriétaires, également américains et opposés à la vente.Les dirigeants du club ont accepté une offre de rachat du consortium américain New England Sports Ventures (NESV).Le profil du repreneur enchante la direction: il dirige plusieurs clubs sportifs, dont l'équipe de base-ball illustre de Boston, les Red Sox qu'ils ont contribué à redresser.Cependant, le président du club Martin Broughton, nommé en avril pour mener à bien la vente, doit encore triompher de l'opposition des actuels propriétaires.Tom Hicks et George Gillett ne sont pas en mesure de rembourser les dettes, mais il jugent l'offre de rachat insuffisante et se disent déterminés à épuiser tous les recours, y compris judiciaires, pour faire capoter l'offre de leurs compatriotes.Les deux camps sont à couteaux tirés: le duo américain a même tenté un coup d'état mardi soir, en tentant de remplacer deux membres du conseil d'administration.Selon Martin Broughton, le repreneur NESV offrirait 300 millions de livres. Soit assez pour rembourser à temps une dette de 282 millions dûe le 15 octobre à la Royal Bank of Scotland. Les actuels propriétaires espèrent tirer 600 millions de livres de la vente.Dans son communiqué mercredi, le conseil d'administration reconnaît que la reprise est "conditionnée à l'approbation de la Premier League et à la résolution du conflit" avec les propriétaires actuels.Les dirigeants de la Premier League ont donné un sérieux coup de pouce en se déclarant prêts à conduire "toutes les procédures d'ici vendredi, afin que la vente puisse aboutir".Le Club ne peut se permettre une interminable bataille juridique, alors qu'il cumule endettement et mauvais résultats.Liverpool a le meilleur palmarès du football anglais avec Manchester United. Il a gagné 18 fois le championnat d'Angleterre, 7 fois la coupe d'Angleterre, et a été 5 fois vainqueur de la Ligue des champions.Mais la plupart de ses plus grands succès datent d'il y a plus de vingt ans, à l'exception de la Ligue des champions 2005 et le club est aujourd'hui dans la zone de relégation.La saison dernière, les "Reds" ont été éjectés du "Big Four" des équipes qualifiées pour la très lucrative Ligue des champions, en terminant septième du championnat loin derrière Chelsea, Manchester United et Arsenal.Les supporteurs, qui figurent parmi les plus fervents au pays du football, ont rendu les propriétaires américains responsables de ce déclin.Les incertitudes sur la santé du club l'ont empêché de se montrer ambitieux sur le marché des transferts.Ainsi cette année, le club a de nouveau laissé partir un joueur de classe internationale, le milieu de terrain argentin Javier Mascherano (à Barcelone) et a recruté principalement des joueurs "bon marché": l'Anglais Paul Konchesky et le Portugais Raul Meireles.Les stars qui restent au club sont périodiquement annoncées comme étant sur le départ, comme l'international anglais Steven Gerrard, et surtout l'attaquant espagnol Fernando Torres.En fin de saison dernière, l'entraîneur espagnol Rafael Benitez est parti à l'Inter Milan, preuve de sa perte de confiance dans l'avenir du club. Il a été remplacé par Roy Hodgson.Benitez était particulièrement apprécié des supporteurs, pour avoir gagné la Ligue des champions 2005 l'année de son arrivée, mais entretenait des relations houleuses avec George Gillett et Tom Hicks.L'assainissement des finances du club pourrait permettre au club de d'acheter de nouveaux talents à la faveur du "mercato d'hiver" qui s'ouvrira en janvier.L'autre enjeu est l'avenir du stade d'Anfield Road, célèbre dans le monde entier pour son ambiance, mais vétuste comparé à ceux d'Arsenal (Emirates Stadium flambant neuf) ou de Manchester United (Old Trafford, refait il y a une quinzaine d'années).

 

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