Tomas s'éloigne dans l'Atlantique, laissant Haïti les pieds dans l'eau

0 21.11.2011 13:35

L'ouragan Tomas, redevenu une tempête tropicale, s'éloignait samedi des Caraïbes, laissant Haïti en proie aux inondations, notamment dans l'Artibonite, région d'où est partie l'épidémie de choléra.Tomas, avec des vents à 100 kmh en fin de matinée, s'éloignait vers le large après avoir traversé les îles Turks-et-Caïcos, au nord d'Haïti, selon le Centre national américain des ouragans (NHC) basé à Miami.Les alertes ont été levées dans tous les pays de la région.Le passage de Tomas a causé la mort de six personnes en Haïti jeudi et vendredi. Le bilan des morts était inchangé samedi matin selon la Sécurité civile haïtienne, qui a également recensé deux disparus et 11 blessés.Mais la catastrophe redoutée semble avoir été évitée pour les millions de personnes vivant dans des abris provisoires depuis le séisme du 12 janvier."Finalement, la journée (de vendredi) a été plus calme que prévu. Il y a eu de la pluie et du vent un peu partout, mais pas au niveau que l'on craignait", a déclaré samedi à l'AFP Marianna Franco, une responsable de l'ONG française Acted en poste à Port-au-Prince."La plupart des bâches et des tentes que nous avons vues n'avaient pas été endommagées", a ajouté une responsable de la Croix-rouge américaine sur place, Andrea Koppel, interrogée par la chaîne américaine CNN.La pluie avait cessé samedi en début de matinée sur la capitale haïtienne, mais continuait de tomber sur Léogâne, une ville de l'ouest du pays détruite à plus de 60% par le séisme, selon les équipes d'Acted sur place. Les images de télévision montraient des habitants marchant, de l'eau jusqu'aux mollets, dans les rues inondées.La pluie a par ailleurs provoqué de fortes inondations dans le département de l'Artibonite, au nord de Port-au-Prince, a indiqué Mme Franco, soulignant que ce n'était "pas une bonne nouvelle car l'Artibonite est particulièrement affectée par le choléra", qui a fait plus de 500 morts depuis le début de l'épidémie mi-octobre.Un avion humanitaire français, le premier depuis le passage de l'ouragan, s'est posé samedi en fin de matinée à l'aéroport de Port-au-Prince, a constaté un journaliste de l'AFP.L'aide apportée a consisté en "une tonne de chlore concentré, livré aux autorités haïtiennes pour éviter le risque de contamination de l'eau" par le choléra, ainsi que 400 bâches offertes par la Croix-rouge française, qui devraient être bientôt suivies par 10.000 autres, a indiqué à l'AFP l'ambassadeur de France en Haïti, Didier Le Bret.M. Le Bret a ajouté que le quai d'Orsay avait "financé un programme de veille dans les crèches" pour éviter que les orphelins ne soient contaminés par le choléra. L'ensemble de cette aide s'élève à 300.000 euros, a-t-il dit.Par ailleurs, un navire militaire américain amphibie, l'USS Iwo Jima, était prêt à se rendre sur place pour apporter de l'aide une fois la météo revenue à la normale, avec une flotte de 10 hélicoptères et des équipes d'intervention d'urgence.Tomas avait causé la mort de 14 personnes la semaine dernière dans l'île de Sainte-Lucie, au sud de la Martinique.En revanche, son passage dans la nuit de vendredi à samedi sur les îles Turks-et-Caïcos, au nord d'Haïti, n'a fait ni victime, ni dégâts importants, a indiqué le gouverneur de ce territoire britannique, Gordon Wetherell.

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