Saumon OGM: des experts indépendants recommandent plus d'études

0 21.11.2011 13:55

Un comité d'experts indépendants a recommandé lundi à l'autorité américaine de réglementation des médicaments et des aliments (FDA) de procéder à davantage d'analyses avant d'autoriser la mise sur le marché d'un saumon transgénique, qui serait le premier animal OGM à garnir les assiettes des Américains.Tout en reconnaissant généralement que ce saumon modifié génétiquement, grossissant deux fois plus vite, paraît sans danger pour la consommation humaine, ces experts ont néanmoins jugé souhaitable de procéder à plus d'études avant de le commercialiser."Nous adressons un message disant que davantage d'études sont nécessaires", a notamment résumé le Dr vétérinaire David Senior, de l'Université de Louisiane (sud), président du comité de quatorze experts consulté par la FDA."Le comité n'a pas dit à la FDA d'approuver ou de refuser la mise sur le marché mais qu'ils avaient de nombreuses réserves quant aux études présentées", a dit à l'AFP Jaydee Hanson du "Center for Food Safety", groupe de défense des consommateurs selon qui cela va probablement retarder le feu vert pour la commercialisation.Le comité n'a pas voté mais des membres ont jugé certaines données "insuffisantes" pour déterminer avec une certitude suffisante l'innocuité de ce saumon OGM proposé par la société américaine AquaBounty Technologies.Ils sont parvenus à ces conclusions à l'issue d'une longue journée de présentations et de délibérations dans un hôtel de la banlieue de Washington.Ronald Stotish, PDG d'AquaBounty a exprimé l'espoir, devant la presse, "que certains malentendus seront clarifiés et que les discussions se poursuivront".La FDA n'est pas tenue de suivre les recommandations de ces comités consultatifs mais en tient compte généralement.Basé sur le dossier remis par AquaBounty, les experts internes de la "Food and Drug Administration" ont déjà effectué leur évaluation des mérites et risques de ce saumon et conclu début septembre qu'il était sans danger pour la consommation humaine et l'environnement.Ces saumons peuvent atteindre une taille adulte entre 16 et 18 mois contre 30 mois pour les saumons de l'Atlantique d'élevage grâce à un gène produisant une hormone de croissance importé du saumon quinnat du Pacifique.Selon AquaBounty, il faudra deux à trois ans après l'autorisation de la FDA pour que ces saumons OGM arrivent dans les supermarchés.Mais une coalition regroupant 31 organisations de défense des consommateurs et de l'environnement entend s'y opposer.Certains font valoir que ces saumons pourraient s'échapper et perturber l'équilibre naturel entre les différentes espèces.La FDA est d'accord avec AquaBounty, pour estimer que ce danger est inexistant puisque ces saumons OGM seront exclusivement élevés dans des piscicultures au Panama et au Canada.Le comité a accepté cette évaluation mais plusieurs membres ont jugé souhaitable de mener des études étendues d'impact environnementale.Ces organisations reprochent aussi à la FDA de fonder son jugement scientifique seulement sur des études d'AquaBounty qui portent en plus sur un trop petit nombre de spécimens.Ils estiment en outre que l'agence a donné un délai trop court (14 jours) pour un examen public du dossier.D'autres mettent en garde contre le danger allergique accru présenté par ce saumon OGM, comme Michael Hansen, biologiste de Consumer Union, une des plus grandes organisations américaines de défense des consommateurs.Enfin, ces organisations déplorent le fait que les règles d'étiquetage actuelles ne permettent pas de savoir si le saumon est OGM ou pas. Une audition publique de la FDA sur ce sujet est prévu mardi.

 

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