Quatre jours de Dunkerque: le Danois Alex Rasmussen remporte la première étape

0 21.11.2011 10:06

Le Danois Alex Rasmussen (Saxo Bank) a remporté mercredi la première étape des Quatre Jours de Dunkerque, devançant au sprint l'Allemand Gerald Ciolek (Milram) et le Belge Kevin Ista (Cofidis), à l'issue des 148,3 km entre Dunkerque et Bray-Dunes (Nord).Rasmussen en profite pour endosser le maillot de rose de leader avec quatre secondes d'avance sur Ciolek et le Français Rony Artias (Saur-Sojasun) au bout de cette étape courte mais nerveuse, le vent de côté ayant obligé les coureurs à imprimer un rythme soutenu.Une échappée comprenant Artias, son compatriote Arnaud Labbe (Cofidis) et le Belge Sep Vanmarcke (Topsport Vlaanderen) s'est formée dès le 25e kilomètre.Le trio a compté 4 minutes et 30 secondes d'avance après 47 km de course au passage du sprint intermédiaire, remporté par Artias, alors leader virtuel.Il cédait ensuite son maillot rose virtuel à Vanmarcke, passé en tête de la seule difficulté de la journée, le Mont des Cats. Le Belge en profitait aussi pour prendre la tête du classement des grimpeurs.Le peloton a ensuite enclenché la vitesse supérieure, reprenant d'abord Labbe après 115 km puis ses deux compagnons d'échappée à 17 km de la ligne, pour une arrivée au sprint remporté par Rasmussen, parfaitement lancé par ses coéquipiers.Jeudi, la deuxième étape rallie Coulogne à Auby sur 196,4 km et devrait être moins favorable aux sprinteurs avec quatre ascensions, celles des monts du Boulonnais, de l?Artois et du Pévèle.

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