Mer Jaune: bruits d'artillerie et manoeuvres navales de Séoul et Washington

0 21.11.2011 09:46

Des bruits de tirs d'artillerie ont retenti dimanche près d'une île sud-coréenne bombardée cette semaine par Pyongyang en mer Jaune, où les Etats-Unis et la Corée du Sud ont entamé une démonstration de force aéronavale.Les détonations sont survenues peu après un ordre d'évacuation vers les abris de défense des personnes se trouvant sur l'île de Yeonpyeong, a annoncé la télévision sud-coréenne YTN. Les résidents ont peu après été autorisés à quitter les refuges, selon un photographe de l'AFP sur place.Ces événements interviennent cinq jours après les tirs d'obus qui ont visé Yeonpyeong, située près de la ligne de démarcation maritime contestée entre la Corée du Sud et du Nord. Cette attaque d'ampleur inédite depuis la guerre de Corée (1950-1953) a fait quatre morts sud-coréens, deux militaires et deux civils.Dans ce climat de fortes tensions dans la péninsule, Séoul et Washington ont commencé quatre jours de manoeuvres militaires conjointes, avec l'engagement d'un porte-avions américain. Pyongyang a mis en garde sur les "conséquences imprévisibles" de ces exercices au large.Ces exercices ont débuté dimanche à 08H00 (23H00 GMT samedi), a indiqué l'état-major sud-coréen des armées, sans préciser la localisation exacte des manoeuvres en mer Jaune.Ils visent, selon Washington, à "renforcer la dissuasion contre la Corée du Nord" et se déroulent dans une région maritime très sensible, entre la péninsule coréenne et la Chine.Ces eaux sont considérées jalousement par Pékin, qui s'est dit "opposé à toute action militaire non autorisée à l'intérieur de la zone économique exclusive de la Chine".Ces manoeuvres sont une "provocation militaire intolérable", a de son côté jugé Pyongyang. "Si les Etats-Unis amènent finalement leur porte-avions en mer Occidentale (la mer Jaune, NDLR), personne ne peut en prévoir les conséquences", a mis en garde samedi le régime stalinien.Selon un porte-parole du Pentagone, ces opérations "de nature défensive" ne sont "pas dirigées contre la Chine".La pièce maîtresse du dispositif est le porte-avions nucléaire George Washington, qui peut transporter 75 avions dont des chasseurs-bombardiers, ravitaillés en vol, à grand rayon d'action.Il est accompagné des croiseurs lance-missiles USS Cowpens et USS Shiloh, ainsi que des destroyers lance-missiles USS Lassen, USS Stethem et USS Fitzgerald, selon le commandement des forces américaines en Corée du Sud. Les Etats-Unis disposent de 28.500 soldats en Corée du Sud.Washington a aussi fourni un E8 Joint-STARS, un avion de commandement et de surveillance des cibles terrestres, selon la presse sud-coréenne."Cet avion va surveiller des cibles (potentielles) terrestres de l'armée nord-coréenne", a expliqué un haut responsable gouvernemental sud-coréen, cité par l'agence Yonhap.La Corée du Sud a prévu d'engager de son côté six bâtiments de guerre sud-coréens, dont un destroyer lance-missiles de 7.600 tonnes équipé du système Aegis, deux destroyers de 4.500 tonnes, des frégates et des moyens aériens de lutte contre les sous-marins, selon l'état-major général.Pyongyang a déployé des missiles sol-air près de sa frontière maritime contestée avec Séoul, a rapporté dimanche la presse sud-coréenne.Ces missiles antiaérien SA-2 à guidage par radar semblent potentiellement viser des avions de combat sud-coréens qui voleraient trop près de la ligne de démarcation maritime entre la Corée du Sud et du Nord, a assuré une source gouvernementale à l'agence Yonhap.Face aux menaces de déstabilisation de la région, les chefs des diplomaties russe et chinoise, Sergueï Lavrov et Yang Jiechi, se sont entretenus samedi au téléphone.Un haut responsable du gouvernement chinois, le conseiller d'Etat Dai Bingguo, s'est aussi rendu samedi à Séoul pour des discussions avec le ministre sud-coréen des Affaires étrangères.

 

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