Le MSB veut engranger

0 21.11.2011 09:26

Entre Le Mans (SCM puis MSB) et la Coupe d’Europe, ça n’a jamais vraiment été l’histoire d’amour. Mais depuis l’an passé et un retour dans une épreuve plus taillée à sa mesure (Eurocup), l’équipe mancelle commence à prendre goût aux aventures continentales. On n’en est pas encore à parler d’épopée mais rallier un quart de finale (ce qui serait une première) parait, pour la première fois depuis très longtemps, enfin plausible.« C’est une question de culture, d’envie d’exister sur les deux tableaux, Pro A et Coupe d’Europe, explique JD Jackson. Alors cette année, vu notre mauvais départ, il est clair que la priorité reste le championnat. Mais nos deux récentes victoires contre Pau et Strasbourg nous ont ramenés dans une meilleure zone. On est moins dans l’urgence qu’il y a un mois et avec notre semaine de préparation, tout est réuni pour jouer notre carte à fond. Et, on a un coup à jouer. »C’est peu de le dire. Dans un groupe très homogène, le MSB est pour l’instant en embuscade (une victoire et deux défaites). Un bilan négatif certes, mais qui laisse paradoxalement de sérieux espoirs aux Sarthois pour la dernière ligne droite.Les moyens de passer« Sur cette phase retour, avec deux matches à domicile pour commencer, on a une belle option à prendre pour la qualification, continue le coach franco-canadien. On a face à nous des équipes de qualité mais si on joue à notre niveau, on a les moyens de passer. Mais c’est sûrement ce que disent nos adversaires également… » Le Mans prendra notamment comme référence sa première sortie du Last 16 à Antarès contre l’Aris Salonique (85-70). Car au-delà de la simple victoire, le pas vers les quarts se transformerait en enjambée si le MSB avait le bon goût de reprendre le point average avec ses deux rivaux à venir (-6 contre Budivelnik Kiev et -4 contre Goettingen). « De toute façon, rien n’est fait, estime Jackson. Même une défaite dans l’un de ses deux matches ne serait pas éliminatoire. On peut très bien gagner en Grèce au dernier match (le 1er mars à Salonique). »Avec un effectif redevenu complet (C. Kahudi quasiment à 100 % et Bowman bien intégré), le MSB tentera de ne pas en arriver là.Raphael CAILLAUD

 

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