La tête d’Henri IV authentifiée par des scientifiques anglais

0 21.11.2011 10:32

La tête du roi Henri IV, retrouvée en 2008 chez un retraité après plusieurs siècles de pérégrinations rocambolesques, vient d’être authentifiée par des scientifiques britanniques. Jugée être « en très bon état de conservation », elle comporte des cheveux et des restes de barbe, souligne d’ailleurs l’étude du British Medical Journal (BMJ), publiée ce mercredi, et qui détaille cette étonnante découverte.Elle est « légèrement brunie, avec les yeux à demi clos et la bouche ouverte » et porte plusieurs signes distinctifs : « une petite tache sombre de 11 mm de long juste au-dessus de la narine droite, un trou attestant du port d’une boucle d’oreille dans le lobe droit, comme c’était la mode à la cour des Valois, et une lésion osseuse au-dessus de la lèvre supérieure gauche, trace d’une estafilade faite au roi par Jean Châtel lors d’une tentative de meurtre le 27 décembre 1594 ».L’étude a été réalisée par 19 scientifiques rassemblés autour du Dr Philippe Charlier, médecin légiste de Garches baptisé « l’Indiana Jones des cimetières », connu pour avoir révélé l’empoisonnement au mercure d’Agnès Sorel, favorite de Charles VII, et démontré que les restes conservés au château de Chinon n’étaient pas ceux de Jeanne d’Arc.Le cœur d’Henri IV à La FlècheAssassiné par Ravaillac, un fanatique catholique, le 14 mai 1610, Henri IV a été enterré à la Basilique Saint-Denis le 1er juillet avec tous les autres rois de France. Mais en 1793, son cercueil a été ouvert par les révolutionnaires, explique Rodolphe Huguet, président du Cendre (Cercle d’études des nécropoles dynastiques et royales européennes), passionné par l’histoire de ce roi. « Le corps a été jeté dans une fosse commune avec les autres. C’est à ce moment-là, vraisemblablement, que la tête en a été séparée. Aucun document ne dit qui l’a prise. Après la Révolution, des morceaux de dépouilles royales sont réapparus chez des particuliers, un os, un doigt, des cheveux, une omoplate de Hugues Capet », poursuit-il. La dépouille d’Henri IV, souligne cet historien, était « en très bon état de conservation, car elle avait été embaumée.A noter que le cœur du roi de France est d’ailleurs conservé en l’église Saint-Louis de la Flèche. Henri IV avait en effet souhaité que son cœur et celui de la reine reposent dans l’église du Collège. Arrivé à La Flèche dès le 4 juin 1610, le cœur du roi fut installé dans l’église vers 1646 ou 1648, lorsque l’édifice fut achevé.Concernant la tête d’Henri IV, on avait d’abord retrouvé sa trace dans la collection privée d’un comte allemand au 19e siècle, avant de la perdre à nouveau. Elle réapparaîtra en 1919, lors d’une vente aux enchères à l’Hôtel Drouot, où un antiquaire de Dinard l’achète pour trois francs.A la mort de l’antiquaire, la relique a sans doute été un temps entre les mains de sa sœur, puis sa trace a de nouveau été perdue. Elle a ensuite été retrouvée « il y a deux ans chez un retraité de 84 ans qui la gardait en secret depuis 1955 », selon la société de production, qui a tourné le documentaire à l’étude scientifique menée sur, ce qui s’est révélé être la tête d’Henri IV.Les circonstances précises, qui ont permis de retrouver la tête du roi Henri IV, ainsi que les résultats complets des analyses scientifiques qui attestent de son authenticité doivent être présentées jeudi à Paris, lors d’une conférence de presse.Avec AFP

 

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