Irène fait trois morts, évacuations en masse sur la côte Est des Etats-Unis

0 21.11.2011 10:06

L'ouragan Irène qui a commencé à frapper samedi la côte est américaine, a fait trois morts et entraîné l'évacuation d'un million et demi de personnes, pluies torrentielles et vents violents provoquant coupures d'électricité, annulations de vols et routes barrées.Deux personnes sont mortes en Caroline du nord et un enfant de onze ans a été tué par la chute d'un arbre sur son immeuble en Virginie, selon les services de secours.Dans le New Jersey (côte nord-est des Etats-Unis), plus d'un million de personnes ont été évacuées des zones côtières, a indiqué le gouverneur de l'Etat Chris Christie dans une conférence de presse. La petite ville de Cap May, directement située sur la trajectoire d'Irène, a été désertée, avec 98% de sa population évacuée, a-t-il dit. L'ouragan doit atteindre le New Jersey et New York dans la nuit de samedi à dimanche.A New York, où 370.000 personnes ont été évacuées, des milliers de vols ont été annulés et tous les réseaux de transport de métro et de bus de la ville ont été suspendus samedi, une opération sans précédent.Les aéroports de la région, J.F. Kennedy, Newark et La Guardia, ont aussi été fermés à la mi-journée. Les autorités n'ont pas précisé quand ils rouvriraient.De nombreuses compagnies aériennes comme British Airways, Air France, American Airlines, Continental et d'autres transporteurs asiatiques, ont annulé leurs vols en provenance et à destination de New York, de Washington et d'autres villes de la côte Est du pays.Le service ferroviaire a aussi été diminué et la compagnie Amtrack prévoit de suspendre tout le trafic sur la côte Est dimanche.Touristes et New Yorkais ont afflué samedi dans les centres d'accueil mis en place à New York, désemparés mais rarement inquiets."C'est bien organisé, et ce n'est pas un tsunami", a indiqué Philippe Kridelka, directeur du bureau de l'Unesco à New York, venu avec sa famille.Harry Poalakakos, propriétaire du Harry Cafe dans le quartier de Wall Street, préfère rester dormir dans son café. "Il y aura beaucoup de vent, beaucoup d'eau. C'est tout. Cela arrive. Nous survivrons", dit-il à l'AFP.A 14H00 heure locale (18H00 GMT), l'ouragan de catégorie 1 sur une échelle qui en compte 5, se trouvait à 70 km au nord-ouest de Cap Hatteras (Caroline du nord) et se déplaçait vers le nord-est à 20 km/h, avec des vents allant jusqu'à 140 km/h, selon le centre national des ouragans américains (NHC).En Caroline du Nord, le premier état américain touché par l'ouragan, et dans la Virginie voisine, près de 900.000 foyers étaient privés d'électricité, selon un décompte des compagnies électriques, alors que les chaînes américaines passent en boucle les images de rues inondées et de maisons barricadées.Irène doit longer la côte Est samedi et dimanche vers Washington, New York et Boston, une des régions les plus peuplées au monde avec 65 millions d'habitants, et pourrait s'accompagner de vagues de 3 à 4 mètres de haut, selon le NHC.Sur l'autoroute entre Washington et New York, la pluie est battante. Sur les côtés, à intervalles réguliers, des tableaux lumineux indiquent : "Alerte à l'ouragan, soyez prêts", a constaté un journaliste de l'AFP.Le président américain Barack Obama s'est rendu samedi matin dans un centre de crise à Washington: "Vous faites un magnifique travail, cela se voit", a lancé le président aux personnes y travaillant. M. Obama s'est à cette occasion entretenu avec des responsables nationaux et locaux de secours: "Ca va être dur d'en finir avec tout ça", a-t-il dit, "ça va être 72 longues heures. C'est évident, beaucoup de familles vont être touchées".Les autorités craignent les dégâts qui pourraient coûter de 5 à 10 milliards de dollars, selon des estimations d'experts.L'ouragan avait légèrement faibli samedi matin, avec des vents de 140 km/h au lieu des 160 km/h enregistrés dans la nuit, passant ainsi en catégorie 1, la plus basse sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte cinq, soit des vents compris entre 119 et 153 km/h."Nous n'avons pas connu une telle menace d'ouragan depuis des décennies", a déclaré à l'AFP Chris Vaccaro, porte-parole des services météorologiques.Véritable "monstre", Irène a un diamètre de 840 km environ, soit l'équivalent de près d'un tiers de la longueur totale de la côte Est américaine (2.675 km), selon une estimation de la Nasa faite samedi à partir de satellites.Le nord-est des Etats-Unis échappe habituellement à ces dépressions. Gloria, en 1985, est le dernier ouragan à avoir touché New York."Cela va être un très long week-end pour les habitants" de la côte Est, a conclu M. Vaccaro.

 

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