Euro de natation: 1ère médaille d'or pour Agnel, les Français 2e dans le relais 4x100 m

0 21.11.2011 09:46

Yannick Agnel a explosé au plus haut niveau en s'offrant à 18 ans un premier titre majeur pour son premier grand rendez-vous, alors que pour le relais 4x100 m libre la victoire joue l'Arlésienne après la décevante deuxième place de la France aux Euro-2010, lundi à Budapest. La France, qui table sur une dizaine de médailles, compte deux breloques au premier jour des épreuves de course.Annoncé depuis un an comme la star montante de la natation française, Agnel a créé la sensation sur 400 m nage libre en battant avec la manière -record de France (3:46.17)- le maître de la distance, l'Allemand Paul Biedermann, tenant du titre, champion et recordman du monde (3:40.07).Parti en tête, le Niçois a livré bataille sur la dernière longueur avec l'Allemand, comme toujours gros finisseur (3:46.30). "Il a été meilleur...", a simplement dit Biedermann."Je n'ai regardé personne. De toute façon, j'avais les côtés des lunettes usés et de la buée (sourires). Il y a juste dans les derniers mètres que j'ai jeté un coup d'oeil furtif. Mais globalement, j'ai fait la course pour moi. C'est juste du plaisir de vivre ça", a commenté le jeune bachelier, attendu après ses 5 titres européens juniors mi-juillet à Helsinki.Le gamin, bluffant par son expérience, sa maturité mais aussi son insouciance, est un véritable bain de jouvence pour l'équipe de France, mise sérieusement à mal après un nouvel échec sur le relais 4x100 m libre.Pourtant, les sept protagonistes de l'histoire avaient assuré avoir appris des erreurs du passé alors qu'ils avaient fini deuxièmes aux JO-2008 et troisièmes aux Mondiaux-2009.Alain Bernard, Frédérick Bousquet, Fabien Gilot, Amaury Leveaux, William Meynard, Boris Steimetz et Agnel ont échangé plusieurs fois, mettant tout à plat pour tirer un enseignement majeur: penser à l'équipe avant de penser à soi.Résultat: les Russes ont dominé les Français, abattus.Après avoir réalisé le meilleur temps des séries matinales, Gilot a lancé le relais en finale pour finir sa course en 48 sec 47, derrière le Russe Evgeny Lagunov (48.23). Les deux jeunes, Agnel et Meynard, ont ensuite assuré une bonne course au point que Français et Russes étaient à égalité lorsque Bernard a plongé. Mais l'Antibois, qui n'a plus gagné de titre depuis son sacre aux JO-2008 sur 100 m libre, a sombré dans son duel avec le Russe Daniil Izotov.La Russie, privé du titre continental depuis 10 ans, s'est imposée en 3 min 12 sec 46/100 contre 3 min 13 sec 29/100 pour la France. Et malgré le plus gros potentiel mondial de sprinteurs, les Bleus n'ont été titrée qu'une fois en relais (aux Euros en 1962).Gilot et Bernard, les piliers du relais, étaient abasourdis lors de la cérémonie de remise de médailles alors que Agnel et Meynard chahutaient gaiement."J'ai mal nagé. Je pénalise l'équipe. Mais on est quatre. En relais, il faut être quatre en forme au même moment. Moi, je ne l'étais pas. Je suis loin de ce que je suis capable de faire", a lâché Bernard, qui devra se remettre d'aplomb psychologiquement pour les 50 m et 100 m libre.Parmi les autres performances tricolores de la journée, Camille Lacourt a fait le plein de confiance sur 100 m dos en améliorant le record de France 52.58), avant la finale mardi.Pour la deuxième journée, les chances de médailles se tourneront aussi vers Hugues Duboscq sur 100 m brasse et Frédérick Bousquet sur 50 m papillon.

 

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