Endurance : l’écurie sarthoise DAMS revient en force

0 21.11.2011 09:47

« La victoire aux 1000 km et le titre » avait préconisé Loïc David (team manager) avant l’explication finale à Silverstone. A l’instar du lion de chez Peugeot, l’équipe sarthoise avait un double objectif cette saison en Formula Le Mans, la nouvelle catégorie prototype après les LMP1 et les LMP2.Si grâce au dernier relais appuyé du Britannique Warren Hughes la °44 s’est imposée en Angleterre, c’est bien le trio Cigognani-Barlesi-Chalendon (N°43) qui a remporté la catégorie des « apprentis ». « La première marche de la Filière endurance », comme l’avaient expliqué les dirigeants de l’ACO en 2009 pour la sortie de la voiture (fabriquée par ORECA). « Et dans l’esprit de l’équipe DAMS c’est une bonne formule pour faire débuter des jeunes », assure Loïc David, de retour dans la Sarthe après quelques saisons comme ingénieur chez Toyota. « En endurance, à l’époque de la GT-One, je m’occupais de la N°1 (Collard-Sospiri-Brundle.) Plus tard, il y a eu l’épisode de la Formule 1. Mais je constate aujourd’hui que les meilleurs teams d’endurance n’ont rien à envier à certains du paddock de la F1. C’est très pro. Les voitures sont pointues et le niveau des pilotes est également très relevé ».Successeur d’Eric Boullier - recruté par Renault-F1 cette saison - Loïc David avait tenu à être présent dimanche en Angleterre après avoir vécu la veille, à Monza, la manche de GP2 puisque l’équipe sarthoise dispute également le championnat GP2 (D’Ambrosio-Grosjean) qui s’achèvera à Abu Dhabi. « D’ici là nous aurons certainement avancé sur la saison 2011 que nous partagerons entre le GP2 et l’endurance. Nous souhaitons en effet nous engager en sport-prototype la saison prochaine, avec une LMP1 ou une LMP2. Plusieurs discussions sont en cours, mais rien n’est encore arrêté. Y compris au niveau du motoriste ».De Panoz à Cadillac en passant par le film de Luc Besson l’écurie de Ruaudin a déjà marqué à sa manière l’histoire de l’endurance et son retour sur la grande scène internationale est attendu, y compris en interne, avec de jeunes pilotes prometteurs.Bruno PALMET

 

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