Championnats d'Europe d'athlétisme: l'or du marathon à la Lituanienne Balciunaite

0 21.11.2011 10:08

Quatrième du marathon à l'Euro-2006, la Lituanienne Zivile Balciunaite s'est parée d'or samedi, en s'imposant en solitaire dans les rues de Barcelone.Dans le sillage de Christophe Lemaitre, en quête de triplé après ses titres sur 100 et 200 m, la France a réussi un carton plein en relais, qualifiant ses 4x100 m et 4x400 m messieurs et dames pour les finales dominicales. De quoi rajouter quelques médailles dans les bilans...Lemaitre, laissé au repos pour la série, Martial Mbandjock, double médaillé de bronze 100-200 m, et leurs partenaires seront favoris logiques d'une finale délestée des Britanniques, qui ont cafouillé un relais. D'abord disqualifiée pour un passage de témoin hors zone, l'Italie a finalement été requalifiée au détriment de la Russie, coupable d'avoir provoquée la faute des Transalpins.En revanche, la finale dames se disputera sans la Slovène Merlene Ottey. L'ancienne championne jamaïquaine, âgée de 50 ans et naturalisée slovène, a échoué en série et restera avec ses 28 médailles mondiales (JO et Mondiaux) depuis sa première aux JO de Moscou en 1980.Pendant ce temps, dans les rues de la cité catalane, la marathonienne Balciunaite, 31 ans, s'est fait la belle avant le km 30. A l'issue des 42,195 km, elle a devancé en 2h31:14 la Russe Nailya Yulamanova (à 1:01) et l'Italienne Anna Incerti (à 1:34). Comme souvent en grands championnats, les meilleures de la spécialité, qui préfèrent l'argent des marathons "de ville" (Chicago, New York, Paris...) étaient absentes, à l'image de la Française Christelle Daunay, 2e du marathon de Paris en avril (2h24:22).La Britannique Paula Radcliffe, détentrice du record d'Europe (2h15:25), avait elle une bonne excuse: elle est enceinte de sept mois.

 

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