Spéléologue disparu en Ardèche: l'espoir de retour, deux plongeurs envoyés

0 21.11.2011 14:16

Les secouristes ont retrouvé dimanche l'espoir de sortir vivant un spéléologue coincé depuis une semaine dans les gorges de l'Ardèche, après avoir établi samedi un contact avec lui, et deux plongeurs se sont engouffrés dans la galerie où il a disparu. Les deux plongeurs suisses sont partis peu avant 16H00 afin de lui déposer des caissons étanches contenant des messages, une montre et des vivres notamment, à hauteur de l'éboulis, situé à 780 mètres de l'entrée du boyau.Une seconde équipe de plongeurs reviendra, sans doute lundi seulement, pour vérifier si Eric Establie a pu venir chercher les caissons depuis la poche d'air où il a été localisé, à quelque 300 mètres de l'éboulis qui l'a fait prisonnier. Le sous-préfet de Largentière, Jean Rampon, à la tête de la cellule de secours, s'est cependant refusé à tout pronostic quant au moment de l'évacuation de ce spéléologue expérimenté, qui s'est retrouvé piégé dimanche dernier alors qu'il était parti faire un relevé topographique dans cette zone."On ne sait toujours pas quand il sortira. Il aura peut-être besoin de réparer son matériel" avant de pouvoir sortir, épaulé par des plongeurs, a-t-il dit."Aujourd'hui, l'objectif est d'établir une liaison", après le contact établi samedi avec M. Establie, a quant à lui estimé Eric Zipper, du Spéléo Secours.Afin de multiplier les chances d'accéder au spéléologue, les secouristes ont parallèlement commencé à creuser à la verticale de cette zone, pour dégager un canal tout juste assez large pour lui envoyer du matériel et des messages. Ils espèrent y arriver à la fin de la journée, la cavité se trouvant à environ 180 mètres sous terre, a précisé le sous-préfet."Nous n'écartons aucune possibilité", a ajouté M. Rampon, précisant que cette alternative avait comme intérêt d'éviter au plongeur coincé de devoir plonger pour aller chercher les caissons étanches déposés près de l'éboulis.Cela permettrait également d'"établir un moyen de communication permanent avec lui", en vue de préparer sa sortie, a-t-il précisé.Toute la nuit de samedi à dimanche, les secouristes avaient donné l'heure à Eric Establie en frappant des coups. Il n'a plus redonné signe de vie depuis. Les secouristes avaient repris espoir samedi en fin de journée en entendant des coups frappés par Eric Establie.Deux plongeurs britanniques avaient auparavant fouillé l'éboulis samedi, à la recherche de son corps, et le sous-préfet avait émis une "présomption forte de décès".Refusant de se résoudre à sa mort, les secouristes avaient continué samedi de dégager une cheminée naturelle partant du plateau dominant les gorges, accrochés à l'espoir qu'il pouvait s'être réfugié dans une poche d'air de cette galerie immergée de Labastide-de-Virac.Recensé au sein du Spéléo secours français (SSF) depuis quatre ans comme plongeur bénévole, Eric Establie a notamment participé en mars 2009 à la remontée du corps sans vie d'un plongeur chevronné dans une rivière souterraine dans le Lot, retrouvé à 1.100 mètres de la sortie et par 50 mètres de fond.Scaphandrier de profession, cet homme de 45 ans dirige une société de travaux maritimes et sous-marins à Cannes. Il est marié et a un fils de 14 ans auquel il a transmis sa passion pour la spéléologie.

 

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